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  • FOCAL ARIA 906 Enceinte Bibliothèque NOYER/25-120W - UNITE

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      LE RAFFINEMENT DISCRET

      UNE ENCEINTE HAUTE-FIDELITE HAUT DE GAMME QUI RESTE ABORDABLE

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      Test Son & Vidéo : Focal Aria 906

      Focal Aria 906 : quelque chose de bio

      Avant toute chose, il est nécessaire de présenter la gamme Focal Aria, véritable innovation au catalogue de la marque française. Lancée en 2013, la gamme Aria (air, mélodie en italien) a introduit la technologie Focal Flax, déclinée depuis dans la gamme Focal Dôme. Flax, qui en anglais signifie lin, est l’appellation d’une nouvelle génération de membranes de haut-parleurs de grave-médium, précisément élaborées avec du lin naturel. Alors que la plupart des fabricants d’enceintes utilisent aujourd’hui des membranes composites, mêlant carbone, fibres de verre et métaux divers, Focal a fait le choix d’un matériau naturel. À cela plusieurs raisons. Tout d’abord le lin présente des caractéristiques mécaniques parfaitement adaptées à la reproduction sonore. Le lin tissé présente une excellente rigidité et la structure de ses fibres étant naturellement irrégulière, sa capacité d’amortissement est exceptionnelle.

      Focal Aria 906
      En plus d’être performant, le lin confère à l’enceinte un teint chaleureux

      La rigidité permet un très bon régime transitoire sur toute la gamme de fréquences reproduites, tandis que l’amortissement permet de réduire la distorsion.

      EN D’AUTRES TERMES, CES NOUVELLES MEMBRANES FLAX FAVORISENT UN EXCELLENT TIMING MUSICAL ET UNE CLARTÉ SONORE ÉVIDENTE.

      Outre ces caractéristiques acoustiques, le lin présente un intérêt économique : il est cultivé et manufacturé en France, ce qui permet à Focal de mieux contrôler ses coûts de fabrication. Notons que la démarche de la marque n’est pas ici de faire des économies, tant le lin implique un tri minutieux et son travail une véritable maîtrise.

      Focal Aria 906
      La charge bass reflex de l’enceinte Focal Aria 906 est accordée par un évent circulaire frontal

      Le haut-parleur à membrane Flax de l’enceinte Focal Aria 906 est un modèle de 16,5 cm, chargé par un volume d’air accordé selon la technique du bass-reflex. Important, l’évent circulaire de la charge est positionné sur la face avant de l’enceinte, ce qui permet de la placer plus librement.

      Focal Aria 906 : nouveau tweeter à dôme inversé

      L’enceinte Focal Aria 906 dispose également d’un tweeter à dôme inversé inédit. Si le dôme composé d’aluminium et de magnésium ne diffère pas beaucoup des autres modèles de la marque, sa mise en oeuvre profite des technologies développées pour la série haut de gamme Utopia. Le tweeter TNV de l’Aria 906 hérite ainsi de la suspension en Poron du tweeter Utopia Béryllium. Et en comparaison des modèles d’entrée de gamme Focal, cela change bien des choses. En effet, le Poron permet de réduire de façon drastique la distorsion entre 2 et 3 kHz. Or c’est précisément sur cette plage de fréquence que notre oreille est la plus sensible. Précision, le Poron est présent dans le tweeter sous la forme d’une couronne, positionnée sous la circonférence du dôme.

      Focal Aria 906
      Le tweeter TNV est amorti par une bague en Poron

      Focal Aria 906 : filtre passif très optimisé

      Focal a développé un filtre électronique passif particulièrement pointu, avec pour cahier des charges de préserver la linéarité de la réponse en fréquence sur le plan horizontal. Autrement dit, la balance tonale varie très peu si l’auditeur se déplace latéralement devant les enceintes (au point d’écoute), et plusieurs auditeurs assis côte à côte percevront le même message musical. Le sweet spot est donc large.

      Focal Aria 906 : contenu du carton

      Focal livre chaque paire de Focal Aria 906 dans un carton unique. Enceintes et caches en tissu sont maintenus séparément par un socle et un couvercle en polystyrène, et protégés par une pochette en plastique. Chaque tweeter est protégé par une feuille de plastique rigide, fixée par deux points de colle (qui ne salissent pas le cuir de la face avant).

      Focal Aria 906
      La feuille de verre trempé au sommet de l’enceinte est superbe

      Focal Aria 906 : de sages lignes

      Pas de révolution en terme de design avec la Focal Aria 906, qui ne rompt pas avec les codes des gammes Chorus. Toutefois, la face avant est recouverte de cuir et le sommet de l’enceinte par une épaisse feuille de verre trempé de couleur noire. Outre que le cuir et le verre donnent de l’allure à l’enceinte, ces matériaux ont un intérêt acoustique. Le cuir en face avant a des vertus amortissantes bien supérieures à une façade en bois, puisqu’il favorise une circulation harmonieuse (avec moins de distorsion) de l’onde sonore sur la façade.

      Focal Aria 906
      Le cache en tissu des enceintes Focal Aria 906 est aimanté

      Quant au verre, celui-ci apporte un surcroît de masse sur la partie haute de l’ébénisterie, là encore afin de réduire la distorsion liée à une propagation de l’énergie dans la structure en MDF de l’enceinte. Enfin, les parois ne sont pas parallèles, de façon à éviter les accidents acoustiques dans l’enceinte. En effet, la membrane d’un haut-parleur diffuse le son vers l’avant et vers l’arrière et il est important de contrôler le retour d’onde arrière. À défaut, le son perd (beaucoup) en clarté, à mesure que le volume sonore augmente. Mais revenons aux lignes de l’enceinte et au cache en tissu galbé fourni, facile à mettre en place grâce à ses quatre aimants.

      Focal Aria 906
      Souci du détail, chaque aimant est occulté par un tampon de feutre amortissant

      Focal Aria 906 : des chiffres décevants ?

      L’enceinte Focal Aria 906 reproduit (d’après sa fiche technique) les fréquences comprises entre 55 Hz et 28 kHz, dans une plage de plus ou moins 3 dB, pour une sensibilité de 89,5 dB pour 1 Watt injecté (mesure à 1 m de l’enceinte). Une réponse de prime abord presque décevante au regard du gabarit de l’enceinte et de la présence d’un haut-parleur de 16,5 cm (qui plus est avec un bel aimant). Seulement voilà, il faut écouter ces Focal Aria 906 pour se rendre compte que, d’une part elles descendent bien plus bas que 55 Hz et qu’ensuite l’articulation des basses fréquences est exemplaire jusqu’à 40 Hz environ.

      Ces mesures sont en fait réalistes : Focal en artisan sérieux n’a pas cédé au marketing outrancier.

      Focal Aria 906
      L’enceinte Focal Aria 906 avec le couple Marantz PM-6005 et CD-6005

       

      Focal Aria 906 : configuration d’écoute

      Nous avons écouté les enceintes Focal Aria 906 couplées à l’amplificateur Marantz PM-6005, ainsi qu’au Denon Ceol N9. Nos câbles d’enceintes étaient les Viard Audio Silver HD12 HP ainsi que les Audioquest Rocket 88. Les sources : un ordinateur connecté au travers d’un transport numérique USB vers optique Toslink, ainsi qu’un téléviseur HD, tous deux branchés avec les câbles optiques Audioquest Cinnamon Optical Toslink et Audioquest Vodka Optical Toslink. Nous avons écouté de nombreux programmes musicaux (fichiers FLAC CD et HD issus d’un NAS), télévisés (TNT) et cinéma (films Blu-ray).

      Focal Aria 906
      Les borniers à vis sont gainés de caoutchouc, ce qui facilite leur préhension.

      Focal Aria 906 : impressions d’écoute

      Nous avons sagement laissé les Focal Aria 906 se roder avant d’envisager toute écoute prolongée. Pour ce faire, la radio à bas volume est fort pratique. Dès les premières notes, le caractère de l’Aria 906 est évident et ses forces rapidement décelables. Le tweeter TNV en titane est d’une retenue bienvenue, tandis que le haut-parleur Flax dévoile un comportement homogène du grave au médium. Une légère emphase sur le bas-médium est à souligner, certainement volontaire de la part du constructeur tant son haut-parleur Flax se montre capable de délivrer des notes texturées dans ce registre. Notre galop d’essai s’effectue avec un concert de musique classique diffusé par Arte.

      MALGRÉ LA SOURCE COMPRESSÉE, L’ARIA 906 MONTRE DES TRÉSORS DE DÉLICATESSE ET SAIT AGENCER LES MULTIPLES PLANS SONORES (PIANO, PUIS VIOLON, ORCHESTRE, PUIS SALLE).

      Effectivement, l’Aria 906 gâte ses auditeurs. Avec l’ampli Marantz PM-6005 comme métronome, nous redécouvrons We are Family des Sister Sledge, un des ces tubes dont la sur-programmation radio a fait perdre de vue (d’oreille) les qualités techniques qui ont fait son succès. La palette vocale des quatre s?urs Sledge est retranscrite avec une belle tessiture, tandis que la section rythmique et la ligne de basse jouent avec entrain. Sur Naughty Girl de Beyoncé, la réponse dans le grave est assez sensationnelle. L’Aria 906 envoie aux vestiaires bien des colonnes pourtant équipées de haut-parleurs comparables. Nos petites colonnes Monitor Audio Radius 270, quoique plus démonstratives, ne peuvent rivaliser ni en réponse en fréquence, ni en articulation. Bon point : l’Aria 906 ne donne pas la sensation de forcer et incite l’auditeur à pousser le volume plus franchement. Ce que nous avons fait, notamment en home-cinéma.

      Si ces petites Aria sont brillantes pour restituer les dialogues, elles donnent leur pleine mesure sur des films turbulents, comme Pacific Rim ou Godzilla. Les scènes de combat dans Los Angeles sont présentées avec énergie et retenue : rien ne déborde jamais dans la limite des 5 premiers Watts délivrés par le Marantz PM-6005. Plus on pousse l’enceinte dans ses retranchements et plus elle s?éveille, le tweeter qui file haut en fréquence apportant une dynamique subjective épatante.

      BREF, CETTE FOCAL ARIA 906 SAIT ABSOLUMENT JOUER TOUS LES TYPES DE MUSIQUES ET S’AMUSE EN HOME-CINÉMA : IL SUFFIT DE LUI DONNER UN AMPLI À SA MESURE POUR NE PRENDRE QUE PLAISIR À L’ÉCOUTER.

      Conclusion

      Les enceintes Focal Aria 906 peuvent se marier avec un ampli tout-en-un de c?ur de gamme (Denon Ceol N9), mais c’est avec un ampli plus puissant et raffiné qu’elles s’expriment le mieux. Leur mariage avec le Marantz PM-6005 est excellent. Important : l’écoute de différents câbles d’enceintes a montré que les modèles plaqués argent délivraient un signal au tweeter propre à mettre en valeur ses capacités. On recommandera donc l’emploi de tels câbles, avec des amplis de la trempe du Marantz PM-6005 donc, mais aussi du Rotel RA-11 ou du NAD C356BEE par exemple. En home-cinéma, nous recommandons idéalement les gammes RXA de Yamaha et LX de Pioneer.



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